Copa Covap 2020La iniciativa deportiva y educativa Copa Covap, promovida por la Cooperativa Ganadera del Valle de los Pedroches (Covap), ha abordado en su cuarta sede, celebrada este pasado domingo en la localidad sevillana deÉcija, la prevención de la hipertensión arterial en la infancia.

De esta manera, y con motivo del Día Europeo de la Prevención del Riesgo Cardiovascular, que se celebra el 14 de marzo, desde la Copa Covap y el Hospital Universitario Reina Sofía de Córdoba --centro colaborador en la octava edición de este proyecto--, han advertido de que la hipertensión arterial (HTA), que afecta al 30% de los niños con obesidad, puede llegar a manifestarse a partir de los seis años de edad si no se llevan a cabo hábitos de vida saludables, según se informa en un comunicado.

"La obesidad es uno de los principales causantes de esta patología, pero existen otras razones que están íntimamente relacionadas, como una dieta mal equilibrada, el consumo excesivo de sal, el sedentarismo o la predisposición genética o familiar", según sostiene la coordinadora de la Unidad de Cardiología Infantil del Hospital Reina Sofía, la doctora Elena Gómez.

Según continúa esta especialista, aunque tradicionalmente la mayoría de los casos de hipertensión arterial en niños suele aparecer por causa secundaria, es decir, consecuencia de otra patología, cada vez hay más episodios de hipertensión arterial primaria o idiopática, donde no hay un motivo identificable. Además, mientras que hasta ahora la hipertensión ha sido "inusual en niños", su prevalencia "está aumentando considerablemente en relación con el incremento de la obesidad".

Esta evidencia, según explican desde la Copa Covap, también queda refrendada en un trabajo de investigación desarrollado por el Hospital Virgen del Rocío de Sevilla y el Institut Catalá de la Salut de Barcelona.

En este sentido, la identificación de un patrón dietético asociado a la hipertensión en menores está respaldada por un estudio de la Universidad de Valencia que concreta que los valores de presión arterial aumentan en función del índice de masa corporal y el porcentaje de masa grasa, por lo que, una vez se ha detectado esta afección, "podemos controlarla mejorando los aspectos higiénico-dietéticos, esto es, perdiendo peso con dieta sana y ejercicio", según añade la doctora Gómez.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que la prevalencia de la hipertensión arterial dentro de la población infantil no es la misma, ya que, según explica la citada doctora del Hospital Reina Sofía, "la sufren el 70% de los niños frente al 30% de las niñas, desproporción que podría estar ocasionada por las diferencias hormonales, ya que, en el caso de las niñas, ciertas hormonas femeninas tendrían un efecto protector ante la hipertensión arterial".

La proliferación de trabajos que relacionan la presión arterial (PA) en la infancia con la de la edad adulta, en el sentido de que un niño con cifras elevadas de PA tiene más riesgo de convertirse en un adulto hipertenso, ha despertado el interés de la Copa Covap, que tiene el objetivo de "fomentar hábitos de vida saludables y luchar contra la obesidad infantil, un problema prevalente en España".

CAMPAÑA EDUCATIVA

La Copa Covap destaca por su campaña educativa, donde, en paralelo a la competición deportiva de fútbol y baloncesto, un equipo de profesionales de la nutrición y la psicología imparte a familiares y menores participantes sesiones didácticas sobre alimentación y 'bullying'.

Los equipos C.B. Ciudad de Dos Hermanas de baloncesto femenino, C.B. Ciudad de Dos Hermanas de baloncesto masculino y Castilleja C.F. en fútbol mixto han sido los ganadores en sus categorías deportivas y representarán a Sevilla en la fase final de junio.

ENFERMEDAD "SILENCIOSA"

Desde la Copa Covap subrayan que la hipertensión arterial está considerada una enfermedad 'silenciosa' porque "no produce síntomas clínicos identificables con facilidad hasta que no es muy severa o transcurre mucho tiempo desde que se establece, pudiendo afectar para entonces al corazón, los riñones o la retina", según abunda la doctora Elena Gómez.

Para evitar el retraso en el diagnóstico de la HTA existen programas de detección como el Programa de Salud Infantil y Adolescente de Andalucía (PSIA-A), en el que se toma la tensión arterial hasta en dos ocasiones, entre los tres y seis años, y una vez más a partir de los once.

Estos controles, según matiza Gómez, "deben realizarse a toda la población infantil aparentemente sana, e intensificarse si el niño padece obesidad o tiene antecedentes familiares de HTA". Del mismo modo, el papel de los padres y entrenadores resulta "crucial, puesto que son responsables de llevar a los niños a los centros de atención primaria para que puedan aplicarles este tipo de programas", agrega la especialista.

Igualmente, las recomendaciones de la Sociedad Europea de Hipertensión son medidas complementarias que contribuyen a reducir la presión arterial y prevenir la HTA, como realizar 40 minutos de ejercicio físico aeróbico --moderado o intenso--, tres o cinco días a la semana, y evitar actividades sedentarias durante más de dos horas diarias, así como fomentar los deportes en grupo y al aire libre y reducir la ingesta de sal e incrementar la de potasio en edades tempranas.

La octava edición de la Copa Covap cuenta con novedades dirigidas a estimular el respeto en los terrenos de juego que se concretan en acciones como galardonar a los conjuntos que muestren mayor deportividad, o el espacio 'Siéntete como Ellos', donde el público puede sentir mediante unos auriculares los comentarios negativos que sufren árbitros y jugadores durante la disputa de los encuentros deportivos.

Además, los asistentes al evento reciben tarjetas rojas con mensajes concienciadores y se habilita un mural con un decálogo de buenas conductas para que los menores sepan cómo deben comportarse.